Планети исте масе и радијуса као и Земља, чак и у зони насељености звезда, данас би могле имати знатно другачија својства. Кредитна слика: Ј. Пинфиелд / РоПАЦС мрежа / Университи оф Хертфордсхире.

„Становнички“ свет око Прокиме Центаури можда није баш сличан земљи

Сада када знамо да најближа звезда има потенцијално усељиву планету, време је да се запитамо да ли је заиста попут наше.

„Разматрати Земљу као једини насељени свет у бесконачном свемиру је апсурдно тврдити да ће на целом пољу засијаном просојем расти само једно зрно.“ -Метродорус оф Цхиос

Један од крајњих циљева човечанства, када посматрамо Универзум, је да открије другу планету која може да подржи људски живот, или можда чак садржи и друга интелигентна, жива бића. Поред нашег Сунчевог система, најближе звезде су тринарни систем Алпха Центаури, који се састоји од Алпха Центаури А, звезде налик сунцу, Алпха Центаури Б, звезде нешто мање и хладније од нашег Сунца, и Прокима Центаури, црвене ниске масе патуљак који је најближи од свих. Прошле недеље је Европска јужна опсерваторија објавила саопштење, наводећи да постоји планета налик Земљи око Прокиме Центаури, удаљена само 4,24 светлосне године. С процењеном масом од 1,3 пута већом од Земље и примањем 70% сунчеве светлости, свет извршава потпуну револуцију око своје звезде за само 11 дана. Ако се верификује, ово би била најближа планета изван нашег Сунчевог система икада откривена.

Звезде Алпха Центаури (горња лева), укључујући А и Б, Бета Центаури (горња десна) и Прокима Центаури (у кругу). Кредитна слика: Викимедиа Цоммонс корисник Скатебикер.

Да сте дошли до водећих светских научника пре само 25 година и питали колико планета има око звезда, осим наше, све што бисте добили би била нагађања. Никада није откривено и потврђено ниједно, а неколицина „тражених детекција“ које су постојале све је оборено. Напријед према данашњем дану и имамо хиљаде потврђених планета са хиљадама више као „кандидата“ који чекају у крилима. Већину њих открила је НАСА-ина мисија Кеплер, која је прегледала део оближње спиралне руке, гледајући 150.000 звезда стотине до хиљаде светлосних година. Иако су те информације биле довољне да нам кажу да већина звезда има планете и да значајан проценат имају стеновите светове у потенцијално насељеним зонама њихових звезданих система, то не држи исту привлачност као и најближе звезде.

Најближа звезда нашем Сунцу - Прокима Центаури - како је замислио Хуббле свемирски телескоп. Кредитна слика: ЕСА / Хуббле и НАСА.

Већина нас чује „налик на Земљу“ и одмах помисли на свет са континентима и океанима, препуном живота, а можда и с интелигентним бићима на својој површини. Али то астрономер, бар још, не значи то „налик на Земљу“. Мало смо способни да у овом тренутку измеримо далеку планету, посебно малу планету, пошто светлост њене матичне звезде апсолутно преплави сваки други сигнал. Све што можемо дефинитивно измерити је физичка маса планета, полупречник и орбита планете. Ако будемо имали среће, можемо мерити да ли планета има атмосферу или не, али те информације су обично доступне само за гасне светове, а не за стјеновите планете.

Илустрација панета око звезде црвеног патуљака. Само су светови великих гасних плинова довољно велики да своје атмосфере открију у овом тренутку. Кредитна слика: ЕСО.

Ако смо заиста пронашли Земљину масу, планету величине Земље која кружи око Прокиме Центаури на правом растојању за течну воду на њеној површини, то нам даје огромну наду да су светови слични Земљи присутни око можда чак и већине звезда у Универзум. Уосталом, само 5% свих звезда је масивно као и наше Сунце, док је 75% звезда црвених патуљака попут Прокиме Центаури. На основу мерења масе и величине, могли бисмо да потврдимо да је планета каменита, а не као плинска или са хидроген / хелијумском овојницом. И ако бисмо могли директно измерити светлост са планете, користећи разне астрономске технике да одузмемо светлост од матичне звезде, чак бисмо могли да утврдимо да ли се планета током времена чини једноличном (попут потпуно замућеног света попут Венере има) или да ли има светлосне карактеристике које се мењају током времена (као што је делимично замућен свет као што то чини Земља).

Земља (Л) у видљивој светлости, у поређењу са Венером (Р) у инфрацрвеном светлу. Док ће се рефлексија Земље временом мењати, Венера ће остати константна. Кредитна слика: НАСА / МОДИС (Л), ИСИС / ЈАКСА (Р), шивење Е. Сиегел.

Постоје и друге ствари о којима бисмо знали како се овај свет разликује од нашег. На основу масе, величине и удаљености планете до њене звезде, знали бисмо да је она чврсто затворена, што значи да се иста хемисфера увек суочава са звездом, слично као што је Месец закључан на Земљи. Знали бисмо да су му године много краће и да ће годишња доба бити одређена елиптичношћу орбите, а не аксијалним нагибом.

21 Кеплерове планете откривене су у насељеним зонама својих звезда, не већим од двоструког пречника Земље. Већина ових света орбитира црвене патуљке, ближе „дну“ графикона. Кредитна слика: НАСА Амес / Н. Баталха и В. Стензел.

Али најупечатљивије су ствари које још не бисмо знали, а које укључују:

  • Да ли овај свет има површинску температуру попут Венере, попут Земље или попут Марса, које јако зависе од својстава, не можемо да меримо као састав атмосфере.
  • Да ли постоји потенцијал течне воде на њеној површини, што захтева познавање атмосферског притиска.
  • Да ли постоји магнетно поље које штити планету од сунчевог зрачења или је то неопходно да би се заштитио било какав живот који је настао на свету.
  • Да ли је соларна активност пржила било какав живот који је могао постојати у раним фазама.
  • Или да ли у атмосфери има било каквих биосигнура или не.
Ексопланета Кеплер-452б (Р), у поређењу са Земљом (Л), могући кандидат за Земљу 2.0. Кредитна слика: Кредитна слика: НАСА / Амес / ЈПЛ-Цалтецх / Т. Пиле.

Без обзира да ли ова планета постоји или не - и важно је бити скептичан, пошто је пре неколико година постојала планета пријављена око Алпха Центаури Б која је отишла са више података - важно је запамтити да је „сличан земљи“ далеко од плача бити било шта попут стварне Земље. Према овим критеријумима, Венера или Марс би такође били „налик земљи“, али не бисте се надали да ћете постати међузвездна врста ни на једном од ових. Ма колико било да се нађе нови, каменити свет у потенцијално насељеној зони око најближе звезде Сунцу, далеко је то од нашег коначног сна о Земљи 2.0.

Овај се пост први пут појавио на Форбес-у, а на њега вам нуде ад-фрее наше присталице Патреона. Коментирајте на нашем форуму и купите нашу прву књигу: Беионд Тхе Галаки!