Олуја расте на Нептуну

На Нептуну се ствара огромна нова олуја, слична системима које је приметила свемирска летелица Воиагер 2, док је пролазила том планетом 1989. Открили астрономи помоћу свемирског телескопа Хуббле, ово је први пут да је такав систем, први пут откривен на сликама снимљеним на 2018. године, виђен је током њеног формирања.

Слично као Велика црвена тачка на Јупитеру, и велике тамне тачке на Нептуну формирају се системи високог притиска у атмосфери те планете. Ово је другачије од нашег властитог матичног света, где се олује формирају у областима ниског притиска. Проучавајући механизме ових система, истраживачи се надају да ће боље разумети како наш сопствени Сунчев систем, тако и планете у орбити око других звезда.

„Ако проучавате егзопланете и желите да схватите како оне функционишу, прво морате да разумете наше планете. Имамо толико мало информација о Урану и Нептуну ”, рекла је Ами Симон, планетарна научница из НАСА-иног центра за свемирске летове Годдард.

Планета Нептун на две различите сложене фотографије. На Хуббле слици са леве стране видимо новооткривену тамну олују окружену белим облацима која сједи високо у атмосфери. На десној страни, „оригинална“ Велика мрачна тачка види се на фотографији коју је Воиагер 2 снимио 1989. године. Кредитне слике: НАСА / ЕСА / ГСФЦ / ЈПЛ

Развој облака две године пре стварања нове тамне тачке сугерише да ове олује почињу много дубље у атмосфери Нептуна него што су астрономи раније веровали.

Долази и одлазе свемирске летелице и олује

Када је Воиагер 2 прошао Нептуном на крају обиласка спољног соларног система, свемирска летелица је снимила слике два система олуја, које су астрономи назвали "Велика мрачна тачка" и "Мрачна тачка 2." Већа од њих била је отприлике величине Земље. Међутим, када је свемирски телескоп Хуббле 1990. године поставио свој поглед на Нептун, те карактеристике више нису биле видљиве. Ово је изненадило астронома јер је Велика црвена тачка на Јупитеру видљива од 1830. године, а можда се формирала и пре 350 година.

„Студија коју је предводио студент Универзитета у Калифорнији, Беркелеи, студент додипломског студија Андрев Хсу, проценила је да се тамне тачке појављују сваке четири до шест година на различитим географским ширинама и нестану након отприлике две године,“ објашњавају званичници НАСА-е.

Велика црвена тачка на Јупитеру стабилизована је танким млазним токовима са обе стране система. Кредитна слика: НАСА

Велика црвена тачка на Јупитеру задржана је на месту танким млазним токовима са обе стране, спречавајући олују да се помери према северу или југу. Таква заштита није део атмосфере Нептуна, где ветрови пушу кроз много шире појасеве. Овде, на најудаљенијој планети Сунчевог система, ветрови близу екватора крећу се према западу, док ветрови ближи половима дувају у источном смеру. Олује на том свету углавном лебде између ових географских ширина пре него што се разбију.

Настајање олује

Док су истраживачи проучавали малу тамну тачку која је први пут виђена у атмосфери Нептуна 2015. године, приметили су одвојено окупљање малих, белих облака на северној хемисфери. Они су се касније формирали у нову олују, готово идентичне величине и облика Великој мрачној тачки коју је видео Воиагер. Ова масовна олуја дугачка је скоро 11.000 км.

Бели облаци који претходе систему олуја на Нептуну могу бити слични лентикуларним облацима на Земљи, попут ових виђених преко планине. Схаста. Кредитна слика: рубенгарциајрпхотограпхи / Флицкр

Облаци се развијају високо у атмосфери Нептуна из кристала леда метана, стварајући беле облаке. Истраживачи хипотезирају да се формирају изнад олуја, тако да лентикуларни облаци лебде у близини врха планина у нашем сопственом свету. У овом случају, ови бели облаци су постали светлији пре него што је тамна регија постала видљива за Хуббле. Компјутерски модели сугерирају да најмасовнијој олуји претходи најсјајнији облак.

„Тачка се налази на Северној хемисфери и креће се ка западу спорије од околних ветрова. Тамне мрље могу се препознати само по видљивој светлости због њихове снажне апсорпције на плавим таласним дужинама, а само свемирски телескоп Хуббле има довољно просторне резолуције да их детектује “, објашњавају истражитељи у раду објављеном у Геопхисицал Ресеарцх Леттерс.

Нептун је класификован као ледени гигант, састављен од стеновитог језгра, окружен унутрашњошћу богатом водом, прекривен слојевима водоника и хелијума. Уран, планета слична Нептуну, тренутно поседује сјајну, олујну капицу облака око свог северног пола. Метан у атмосфери и Урана и Нептуна одражава плаво-зелену светлост, пружајући сваком свету плавкасту нијансу.

Иако брзине ветра унутар олује на Нептуну никада нису директно измерене, астрономи верују да би могли достићи брзину и до 360 километара (готово 225 миља) на сат, што је отприлике једнако највећој забележеној брзини ветра икада забележеној на Земљи.