Астроцити, неигране звезде Паркинсоновог истраживања

У Паркинсоновом истраживању навикли смо да чујемо за неуроне који стварају допамин који се временом губе. Данас, на Међународни дан жена, гледамо другачију врсту ћелија и жене које их истражују.

Астроцити су ћелије у облику звезде које се налазе у мозгу и кичмени мождини. Они су део веће групе ћелија познатих као глиа. Раније се сматрало да се глиа, што значи лепак, једноставно лепи и држи све важне неуроне заједно. Сада знамо да имају много ширу и важнију улогу, а истраживачи истражују како би они могли бити важни у Паркинсоновом.

Истраживања су сугерисала да у мозгу имамо приближно 86 милијарди неурона, и било где од један до десет пута глија.

Флуоресцентна светлосна микрографија ћелија астроцита у мозгу људског плода. Астроцити имају бројне гране везивног ткива које пружају подршку и исхрана неуронима. Глијални фибриларни кисели протеин је зелене боје; ћелијска језгра су јоргован.

Астроцити имају много функција и напорно раде на регулисању нервних ћелија и њиховог окружења. Обезбеђују храњиве материје, факторе раста и хемикалије за одржавање здравих неурона, чишћење вишка неуротрансмитера и помажу у поправљању оштећења мозга и кичмене мождине.

Астроцити су први пут повезани са здрављем мозга почетком 1900-их. Током проучавања обдукција, Ладислас вон Медуна, мађарски неурознанственик и психијатар, установио је да људи са шизофренијом или депресијом имају мање астроцита у спољњем слоју мозга.

Како су астроцити укључени у Паркинсонове болести?

Разне студије су указивале на улогу астроцита у развоју Паркинсонове болести.

Истраживање у Калифорнији показало је да у мозгу људи који болују од Паркинсона има више астроцита у стању старења - стање у којем се ћелија више не може делити. Истраживачи су такође открили да излагање хербициду, параквату, здраве астроците претвара у сенесцентне.

У моделу Паркинсонова миша, уклањање ових станичних ћелија ублажило је оштећење живаца и спречило симптоме Паркинсоновог развоја, што сугерише да староснадећи астроцити могу допринети развоју Паркинсонове болести.

Истраживачи са Универзитета Станфорд открили су да се астроцити такође могу претворити у опасне астроците, који више не могу да заштите нервне ћелије и могу их оштетити. Одређени услови могу пребацити астроците у 'реактивне' оне који више нису у стању да доврше суштинске послове да би неурони били срећни. Истраживачи су анализирали ткиво мозга код људи који болују од Паркинсонове болести и других неуродегенеративних стања. Пронашли су велике гроздове ових реактивних астроцита у областима у којима су различита стања највише погођена, што сугерише да њихово формирање доприноси губитку неурона у Паркинсоновом стању.

Жене у СТЕМ-у

Жене су недовољно заступљене на већини радних места за науку, технологију, инжењерство и математику (СТЕМ), што чини само 23% оних из основних занимања СТЕМ у Великој Британији. Иако се чини да се јаз полако смањује, има још неких начина. Жене из ових индустрија могу се суочити са одређеним препрекама, попут изолације, недостатка флексибилног рада и недостатка женских узора.

У Паркинсоновој Великој Британији нам не недостају узори. Овдје ћемо погледати два надахњујућа истраживача који истражују астроците у Паркинсоновом.

Преглед лекова за побољшање функције астроцита

Лаура Ферраиуоло, истраживачица из Схеффиелд института за транслацијску неурознаност (СИТраН), истраживала је да ли митохондрије, станице за производњу енергије ћелија, астроцити могу бити измењене у Паркинсоновом.

Митохондрије су повезане са Паркинсоновом грбом 1989. године, када је Паркинсоново истраживање које је финансирало Великој Британији показало да митохондрије у регији мозга захваћене Паркинсоновом болешћу не функционишу онако како би требале. Од тада, истраживачи покушавају да утврде шта узрокује да митохондрије престану да раде и како да их поново покрену и покрену.

Лаура и њен тим узели су биопсије коже од људи са и без Паркинсонове болести. Затим су те ћелије коже репрограмирали у неуроне и астроците. Открили су да су, у поређењу са људима без кондиције, астроцити генерисани од људи који болују од Паркинсонове болести имали више митохондрија, али да и ти митохондрији не функционишу. А без поузданог извора енергије, ни астроцити нису добро функционисали.

Хеатхер Мортибоис је Паркинсонова истраживачица у Великој Британији на СИТраН-у. Хеатхер је прегледала и оценила хиљаде постојећих лекова да види да ли би неки од њих могао да искористи потенцијал за Паркинсонове. Затим је узела најбољих 224 рангираних лекова и тестирала их на ћелијама коже код особа које су наслеђене Паркинсонове ране појаве, људи који су касно наследили Паркинсонове форме, и људи са стањем који не носе гене који би знали да повећавају ризик .

Анализирајући огромну количину добијених података, Хеатхер је пронашла три групе лекова који имају корисне ефекте и на митохондрије и лизосоме (одговорне за одлагање отпада које производе) у ћелијама коже код људи који болују од Паркинсонове болести.

Хедер је потом желела да истражи како ове групе лекова штите митохондрије и лизосоме и да открије да ли они имају заиста обећање за лечење. Да би то постигла направила је ћелије мозга репрограмирањем ћелија коже.

Открили су да лекови могу повећати процес где се оштећени митохондрији разграђују (познат као митофагија), враћајући се на нормалан ниво у ћелијама мозга које су направили. Они су такође истражили на који пут митофагије лекови могу да се активирају.

Лаура сада тестира лекове које је Хеатхер идентификовала да види могу ли они такође помоћи митохондријима астроцита да функционишу боље. Да би се заштитили неурони у Паркинсоновом стању, можда ће бити потребно и лечење астроцита.