Фото илустрација Мицхелле Риал / БуззФеед Невс

Поздрави јабуку која никад не порумени

На свом маленом породичном имању, Неал Цартер изумио је јабуку за коју верује да може побољшати глобално здравље, минимизирати отпад од хране и заувек променити пољопривредни пејзаж. Али да ли ће га неко заиста појести?

Аутор: Степхание М. Лее

Једног облака септембра без облака, најзлогласнији фармер јабука на свету сео је за сто и уклесао се у Златни делишитет вредан пет милиона долара.

Жетва је стигла рано овамо у зелену долину Оканаган, 50 миља северно од границе Британске Колумбије, а дебеле, сјајне јабуке практично су се спуштале са њихових грана. Али јабука Неал Цартер била је уредно сјецкана овдје на своме наткривеном терасом обложеном биљкама, није један од оних које његов породични воћњак продаје дистрибутерима широм свијета - у ствари, није био ниједан купац прехрамбене робе. пре него што.

Ова јабука пажљиво је узгајана негде у држави Вашингтон, резултат је милиона долара и две деценије рада. Раздвојите његову неупадљиву површину да бисте открили своје тело, сачекајте довољно дуго и видећете шта је другачије: остаје чисто бела. Не започиње браон одмах након што загризете и оставите га на кухињском пулту. У ствари, не почиње смеђе док се не формира или трули. Ни модрице. Картеровим се јабукама, кроз подухват генетског инжењеринга, неограничено задржава бисерно бела унутрашњост која је инспирисала њихово име - Арктик.

Неал Цартер ставља редовне и арктично златне укусне кришке један поред другог. Степхание Лее / БуззФеед Невс

Арктик је осмислила компанија Цартер, компанија Оканаган Специалти Фруитс, коју он води са својом супругом Лоуисом и четворицом других стално запослених, недавно под окриљем велике биотехничке компаније која га је купила ове године. То је предвиђено решење онога што Цартер види као два међусобно повезана проблема: Прво, милиони килограма савршено добрих јабука се бацају сваке године зато што изгледају мало превише модрицама или смеђим, жртвама инстинктивне људске аверзије према воћу и поврћу које нема " глатка, сјајна и симетрична. У исто време, северноамерички потрошачи, навикли на пакете од 100 калорија и све узимали, развили су нестрпљење за храном која се не може брзо појести. "Јабука није довољно", рекао ми је Цартер (58) са црвенкастом косом која се сивила на слепоочници. "То је истина. Цела јабука је превише обавеза у данашњем свету. “

Узето заједно, ова два тренда значе да, иако потрошња јабука деценијама успорава у Сједињеним Државама, огромна количина јабука пропада. То је очигледан проблем за пољопривреднике јабука, али то је и проблем све гужвијег света и нације у којој само 13% Американаца једе своје препоручене дневне порције воћа. Начин на који Цартер то види, Арктик је решење за све то: храњив, атрактиван, увек спреман за јело, резан, осушен, сок, цел. Природна.

Степхание Лее / БуззФеед Невс

То је довољно нешкодљив звучан одговор на сасвим стварно питање, који је поставио изразито симпатичан момак који води мало породично предузеће. Али трка за стварањем најповољније јабуке на свету - трка која у основи замућује разлику између природног и неприродног - неће се победити без борбе, а долазак на Арктик био је далеко од лаког. Смеђе је природни и уобичајени механизам воћа, онај који се развијао миленијумима; супростављање томе није баш попут превртања прекидача. Чак и да је наука била једноставна, Цартер би се ипак морао борити са силама које су можда јаче: вокални покрет против генетски модификованих организама уопште и Арктика посебно, и низ конкурената се такође надао да ће јабуку учинити привлачнијом за потрошачи. Све је то отежало његов укупни буџет од око 5 милиона долара за цео пројекат, мали део онога што би дивови из биотехнолошке хране потрошили на један усев.

Иако нема доказа да је Арктик несигуран за конзумацију - а водећа научна тела и мноштво студија закључили су да су генетски модификована храна безбедна као и конвенционално узгојена храна - хоће ли људи желе да поједу јабуку за коју знају да је дизајнирана да не смеђе? Да ли ће људи прихватити храну видљиво измењену технологијом? До сада су предности генетског инжењеринга просечном потрошачу изгледале апстрактно. Иако ГМ кукуруз, соја и канола улазе у храну за животиње и све врсте прерађене хране, само мале количине неколико таквих култура (папаја, слатки кукуруз, тиквице, тиквице) заправо једу људи директно. Иако многи људи једу генетски модификовану храну све време, ретко су принуђени да гледају у њих, да заиста размотре инжењеринг који је уложио у то да њихова храна добије својства која поседује.

Арктик ће то променити. Ако потрошачи прихвате Цартеров изум, то ће бити знак да ће можда бити спремни и за друге врсте ГМ намирница, попут љубичастог срца и љубичасте рајчице и ружичастих ананаса који се боре против рака. Ако то не ураде, биће 19 година рада и милиони долара за одвод производа који се потрошачи плаше да купе.

Арктик је овог пролећа добио одобрење у САД-у и Канади, али неће се појавити у супермаркетима неколико година. Тако сам се одвезао у Британску Колумбију да будем међу првим људима на свету који су је испробали. Мој домаћин разбио је арктички Голден Делициоус против свог редовног колеге, исјекао их на идентичне комаде и чекао.

Фото илустрација Мицхелле Риал / БуззФеед Невс

Средином 70-их - много пре Арктика и сукоба против њега - Цартер је узео годину дана од Универзитета Британске Колумбије да путује са братом по сеоским деловима света у развоју. У Египту, Цартер је гледао како радници користе сирове машине како би испрали воду из Нила и сипали га у канал за наводњавање. То је пуно посла, помислио је. Зар ови момци не знају да постоји пумпа?

Искуство би у њему изазвало доживотно интересовање за решавање светских проблема са домишљатошћу у пољопривреди. Вратио се кући, очаран изазовима са којима се суочавају пољопривредници у производњи хране за становништво које би требало да досегне 9 милијарди до 2050. године. Криза недовољне и неједнако дистрибуиране хране и воде постаје акутна будући да се већина пољопривредне пољопривредне земље на свету већ обрађује, а реке, језера и унутрашња мора нестају. Тла еродирају. Климатске промене доносе пустош на температурама и оборинама.

Лоуиса Цартер пакира јабуке на брод. Степхание Лее / БуззФеед Невс

Да ли су генетски модификовани усјеви побољшали приносе, дискутабилно је, али Картер и други стручњаци верују да могу бити - чак и ако не - решење. А генетички инжењеринг виде као последњу понављање процеса који је започео пре више хиљада година, када су пољопривредници почели селективно узгајати биљке и животиње због особина као што су бржи раст или веће семе. Јабуке су се посебно претварале комерцијалним узгојем и природним делима природе током последња два миленијума. Купци продаваоница јабука скинули су се с полицама 2015. године увелико се разликују од оних које су први пут откривене у Казахстану, или чак оних које је узгајао Јохнни Апплесеед у 19. вијеку.

„Можемо ли себи дозволити да не применимо спасилачку технологију попут пољопривредне биотехнологије?“ Цартер је питао у ТЕДк разговору из 2012. године. Истраживање геномике биљака „води нас да можемо да развијамо нове усеве који се сусрећу са стварним проблемима као што су суша, слана тла, лош квалитет воде и многи, много више ... Ово је велики изазов и биотехнички усјеви воде на пут и омогућавају да се обратимо. "

Цартер је 1982. дипломирао инжењерку био-ресурса и оженио се Лоуиса, мајор шумарства. Придружио се Агродеву, међународној компанији за развој пољопривреде која помаже пољопривредницима да усвоје нове технологије и граде инфраструктуру. Њих двоје су се на крају населили у Суммерланду, малом градићу Британске Колумбије, испуњеном винаријама, и започели свој воћњак. До 1995. године Агродев је размишљао о сопственим пољопривредним технологијама, тако да је Цартер потражио идеје у пацифичком центру за истраживање агро-хране у Пацифику у Суммерланду. Тамо је упознао Давида Ланеа, узгајивача трешања и јабука, недавно задуженог за биотехнолошке производе у усјевима.

Лејн је имао на уму. Тим аустралијских научника недавно је утврдио биолошки процес иза смеђе боје кромпира, а Лане је посумњао да је иста снага била у јабукама. У нетакнутим ћелијама јабуке ензими звани полифенол оксидазе или ППО остају одвојени од једињења која се називају феноли. Али чим нож пробије кожу, чим зрак почне да продире, ћелијски зидови се распадају, једињења се мешају, а месо дубље у нијансе карамеле. (Овај древни процес се развио тако да ће месо ослободити семе и омогућити им да се размножавају, рекао ми је Амит Дхингра, геномициста хортикултурног универзитета Државног универзитета.)

Ако постоји начин да умањи ППО, Лане је помислио, то би могло вјероватно успорити или зауставити поступак смеђе боје. Нитко није знао како то учинити, али Цартер је желио покушати. "Ако сте узгајивач, одмах бисте схватили количину јабука које се избацују због површних трагова мрље", рекао је. "Дакле, постоји велики трошак за узгајивача, пакера, добављача, трговца, прерађивача, све до ланца вредности, и онда, на крају, мислим да већина потрошача разуме фактор" пробијања "око тога што јабуке постану смеђе."

Они сигурно јесу. У САД-у, Канади, Аустралији и Новом Зеланду више воћа и поврћа се губи или просипа него што се потроши у ланцу снабдевања, према подацима Организације за храну и пољопривреду Уједињених нација. Студија у часопису "Цонсумер Цоммунитиес" процијенила је да је 15 милијарди долара свјежег и прерађеног воћа изгубљено од америчке понуде хране у 2008. години - око 9 милијарди УСД на нивоу потрошача, а остатак на нивоу малопродаје. Јабуке, друго највеће конзумирано свеже воће у САД-у иза банана, чине добар део тог отпада: процењује се 1,3 милијарде фунти сваке године или 1,4 милијарде долара губитка, са знатним, али непознатим делом, због обојења или меке тачке.

Дејв Хензе из компаније за воће Холтзингер, која пакује и шаље јабуке већином породичних и независних узгајивача у Вашингтону, процењује да га модрице и смеђе биљке присиљавају да сваке године одбаци око 5% своје понуде, односно два милиона фунти. „Много јабука није упаковано јер можда немају прави облик или праву боју, али савршено су јеле јабуке“, рекао је. Неке се добијају соком или резаним, али „огромна количина хране се баца или не користи.“

Воћњак Нила Цартера. Степхание Лее / БуззФеед Невс

Убрзо након што су се Картер и Лејн састали, Агродев је изгубио интересовање за смеђом кромпиром. Али Цартер се не би одрекао јабука. Лиценцирао је технологију аустралијских научника, прикупио новац од породице и пријатеља, добио грант од канадске владе и изнајмио лабораторијски простор у пацифичком Агри-Фоод Ресеарцх Центер. Сада, осврћући се на новембар 1996. године, Цартер може само себе описати као "наивног као пакла."

"Давид [Лане] је звучао као да ће бити пуно лакше него што је било", подсетио је. „Класични научник, зар не? "О да, две године и све је то урађено."

Фото илустрација Мицхелле Риал / БуззФеед Невс

Давно прије генетички израђене јабуке, постојао је генетски инжењер парадајз. Флавр Савр је сазревао спорије, трајао је дуже и 1994. године постао прва комерцијално узгојена храна са генетском променом коју су амерички купци могли да виде и осете. Од тада, ГМО-ови - које су углавном дизајнирали пољопривредни бехемотхс попут Монсанта, а фармери су их вољели због своје способности борбе против штеточина, болести и суше на терену - брзо и агресивно ушли у нашу понуду хране. Данас је око 90% целокупног кукуруза, соје и памука узгајаног у САД-у генетски модификовано.

Али како су ГМО постали раширени, њихово противљење је постало организовано и гласно. Монсанто је нарочито постао значајан симбол када је направио неке од својих првих усјева да се одупру убојици корова који је такође направио, што критичари кажу да су присиљавали пољопривреднике да купују његове производе, угрожавали животну средину и на крају нису решили проблем који је обећао решити: коров сада постаје имун на тог убица корова. Активисти широм света организују демонстрације против Монсанта и протестују у продавницама за које се верује да носе своје производе. Научници су 1999. године развили „Златни пиринач“ за сузбијање недостатка витамина А, који сваке године изазива слепило до пола милиона деце у земљама у развоју. Упркос истраживањима која су открила да је рижа богата хранљивим материјама сигурна и јача здравље, активисти су уништили теренско испитивање на Филипинима, поднели захтев за блокирање свих теренских испитивања и студија храњења, и помогли да се одрже од тржишта 16 година након његовог проналаска. 2005. године, два малопродаја органске хране покренула је Нон-ГМО пројекат, који је скоро 35.000 производа означио као „без ГМО-а“. А 2012. године канадски истраживачи, суочени са протестима, одустали су од генетски модификујућих свиња како би произвели мање штетно за животну средину.

Степхание Лее / БуззФеед Невс

Делимично заокупљен растућим апетитом, барем у одређеним круговима, за храну која се перципира или продаје као „природна“ - локално узгајана, минимално обрађена, органска - супермаркети и произвођачи, укључујући Бен & Јерри’с, Вхоле Фоодс, Генерал Миллс и Цхипотле, забранили су или ограничени ГМО. Државни и национални законодавци су усвојили или покушали донијети законе о означавању ГМО-а; Сви Цоннецтицут, Маине и Вермонт захтевају неки облик означавања ГМО-а. Раније ове године, Бела кућа је најавила да ће преиспитати свој регулаторни поступак за биоинжињериране усеве.

Док је расправљала ГМО, Цартер и његова шака научника су се повукли. Они су грицкали брескве, марелице, трешње и крушке, али на крају их је њихов буџет натерао да се фокусирају на само две арктичке сорте, једну слатку и другу пикантну: Голден Делициоус и Гранни Смитх. "Неал никада није одустао", рекла је Лоуиса.

До његове продаје, Оканаган Специалти Фруитс био је ситна операција, за разлику од мега корпорација које троше око 136 милиона долара на развој и добијање одобрења за само један ГМО. А на много начина то и даље јесте. Сједиште је у основи Цартерсов дом, у којем су породица и посао нераздвојни. Током ручка седео сам са 57-годишњом Лоуисом, суоснивачем и главним финансијским директором, и Јоелом, њиховим 28-годишњим сином који помаже хонорарно, у њиховој кухињи док су разговарали о послу који је преостао и предстојећем послу. венчање. Магнети у облику јабуке приквачили су породичне фотографије у фрижидер, поред магнетне поезије темељене на биотехнологији („пољопривреда и генетски модификована биотехнологија је узбудљиво истраживање“) и политичког цртића који се забавља на Арктику. Текући жетва исписана је на плочи у близини матичне канцеларије, где се Цартер може наћи кад није на пољима. Цартер процјењује да је радио 60 до 80 сати седмично задњих 20 година. „Други људи би могли рећи:„ Ако утврдите нето садашњу вредност онога што улажемо и шта се догађа, боље је да одустанемо “, рекао је Лејн. "Али не Неал."

Фото илустрација Мицхелле Риал / БуззФеед Невс

Петуниас је покренуо Цартеров пробој.

Крајем осамдесетих, биолог је покушао да потамни љубичасте петуније додатном копијом гена за пигментацију - али цветови су цветали бело. Нешто је натерало да се гени поништавају, а не побољшавају.

Темељна биологија, коју су 1998. године откључали научници добитници Нобелове награде, укључује како су гени регулисани у биљкама и животињама. Мессенгер РНА упућује ћелију да ствара протеине, градивне материје ткива и органа. Испада да постоји природни механизам - РНА интерференција, како се назива - који може ушуткати те молекуле које носе инструкције. Цартеров тим направио је копије гена који контролирају смеђину, благо модификоване тако да изазивају интерфејс РНА и убацио их у јабучни геном. Колико год контратуктивно звучало, додатни скуп гена на крају спречава експресију оригиналних гена.

То је елегантно решење. Али наука није увек била јасна и компанија је избацила стотине пробног воћа пре Арктичког златног укусног бр. 743 и арктичке баке Смит, №784, 2004. Цартер каже да Арктика може да траје и до четири недеље хладењем, иако се на крају ипак формирају и пропадају. У септембру смо он и ја грицкали кришке јабука које су убране претходне јесени, исечене у јануару, осушене и никада не хладјене. Показао је фотографије Арктика утапаних у неонске јарке и сокове.

Лоуиса Цартер ради током жетве јабука. Степхание Лее / БуззФеед Невс

Цартер говори о пољопривреди онако како наставници у вртићима разговарају о дану матуре. "Видите да нешто расте током читаве сезоне - и бум, ту је, канта пуна јабука која се спакује и одлази на пијацу", рекао ми је. "Имате осећај да доприносите."

Овде, у свом воћњаку, обучен у плаво руно и четвртасте наочале, Цартер изгледа и понаша се више попут озбиљног тате него као лудог научника. Али ако било шта може учинити Бондовог негативца од узгајивача јабука, могло би се догодити да пропадне, продужи и понекад дубоко лична битка око ГМО-а. Док су Цартерс садили дрвеће и брали семенке, они су се све више суочавали са покретом који је био сумњив не само према ГМО, већ посебно према Арктику.

1999. године, демонстранти су посекли 652 Цартерових личних стабала која нису Арктика. 2006. године Цартерс је променио име из Оканаган Биотецхнологи Инц. у Оканаган Специалти Фруитс у ишчекивању критика („Схватили смо да је„ биотехничка “ручка била тешка“, рекао је Цартер). Али витриол је представљен у потпуности када је компанија поднела захтев четири регулаторне агенције у САД-у и Канади да одобре јабуку на продају.

"Ово је смешно. Воће би требало да смеђе и постане лоше, оно је део живота ", прочитајте једно од више од 178.000 писама, најозбиљнија, Министарству пољопривреде САД од 2012. до 2014." Да промените јабуку онакву каква је требало да буде могу променити начин на који јабука утиче на нас на путу и ​​штетни ефекти се не виде неколико генерација или више. " „Генетски модификована храна је отров и највећа претња нашем здрављу на овој планети! Не ГМО јабукама !!!!!!! ” Више од 461.000 људи такође је потписало антиарктичке петиције према УСДА крајем 2013. и 2014. године.

Изван Чикашке конвенције о биотехнолошкој индустрији 2013. године, демонстрант у гасној маски убацио је јабуке у колица док га је други преврнуо вичући: "Ставили су отров на те јабуке!" На локацијама против ГМО-а су се шириле слике јабука са шприцевима и очњацима. У „информативном листу“ за јавност, пријатељи Земље упозорили су: „Од пита од јабуке до прве бебе јабуке и јабуке у кутији за ручак вашег детета, јабуке су основни део природне, здраве исхране. Међутим, јабуке ће ускоро постати неприродне и потрошачи, посебно родитељи и други неговатељи, ускоро би могли да размисле о тој јабуци два пута. " Ватцх анд фоод Ватцх упозорио је на опасност по Росх Хасханах обичај урањања јабука у мед. „До наредне године, нешто би могло бити жалосно у складу са нашом годишњом традицијом. Наше јабуке би могле бити генетски модификоване, а наш мед би могао бити донекле угрожен. " Садашње стајалиште америчког Аппле удружења о Арктику је да је "избор, врло једноставно, на потрошачима."

Оканаган Специалти Фруитс креће у офанзиву редовно разговарајући са медијима, блогирајући и одговарајући на питања коментатора. Чак и бранећи своје постојање скептичној јавности, компанија је немилосрдно весела. "Јуче смо користили сечиће за колачиће да направимо рибу од јабука, залепимо је у плаво јелло!" Цартер се нашалио на Реддиту.

Али ови напори мало помажу да удовољимо критикама противника. "Паметно је маркетинг користити реч" Арктик "за белу и чисту", рекла ми је Мартха Цроуцх, биолог и консултантица за анти-ГМО групу Центар за безбедност хране. "Али у ствари ... то је варљиво."

Сад кад су јабуке одобрене, највећа пријетња Арктику је бојкот потрошача, било формални или неформални. „Знамо да то није никаква здравствена брига“, рекао је Марк Поверс, потпредседник савета за хортикултуру Северозапад, који представља пацифичку индустрију воћака са северозапада. „То се заиста своди на перцепцију и могућност продаје.“ Такође није јасно да ли ће пољопривредници желети узгајати Арктик; они могу имати проблема са растом или слањем их у земље које ограничавају ГМО, попут делова Европске уније и Јапана. Оканаган Специалти Фруитс каже да се чује од многих заинтересованих узгајивача, али да их неће именовати због страха од поврата индустрије.

Тим Дрессел, фармер јабука четврте генерације из Њу Палтза у Њујорку, рекао ми је: „Наука о ГМО, упркос ономе што многи мисле, је заиста невероватна технологија… и сигурно не нешто чега би се требало бојати по себи. Али уз општи став према ГМО-у, уношење јабука у микс није нужно нешто што треба да урадимо, посебно за нешто што је само строго козметичко питање. "

Колико је заиста смеђа ствар? "Као да је то огроман друштвени проблем који је требало решити", рекао је Кроуч смејући се. Она и њена организација тврде да би све то време и новац боље потрошили на образовање људи да престану губити храну и да остану свежи на старинске начине.

Али опет, можда не. На крају, смеђе и модрице нису проблеми само у јабукама. У 2008, амерички трговци и потрошачи избацили су 3,7 милијарди фунти свежег кромпира годишње, што је губитак од 1,8 милијарди долара. То је покренуло ЈР Симплота, једну од највећих приватних компанија у земљи, да створи урођени кромпир. Попут Арктика, урођени ензим који контролира модрице је искључен. Такође попут Арктика, суочен је са протестима јер је током прошле године добио регулаторна одобрења. Али Симплот је осетио потребу. "Број притужби потрошача на свежи кромпир је модрица", рекао ми је портпарол Доуг Цоле.

Цартер није једини који ради на проналаску атрактивније јабуке: током последњих 15 година, док је Оканаган Специалти Фруитс мирно радио на Арктику, сјецкане, конзервиране јабуке претвориле су се у индустрију вишемилиона долара. А за Цартера је то проблем.

Фото илустрација Мицхелле Риал / БуззФеед Невс

Стерилна, само срамежљива од смрзавања, и жива са урлањем стотина машина, фабрика Црунцх Пак површине 60.000 квадратних метара делује као комично велика оперативна сала за јабуке. Црвене, зелене и златне кугле пробијају се кроз водене канале, марширају у машине за сечење и убацују се на транспортне траке у облику комада у облику полумесеца. Инспектори у маскама, рукавицама и гумама тада их шаљу на крајња одредишта: ласерско перфориране пластичне врећице и фиоке за ручак који се продају широм Америке.

Ако Арктик покушава да буде најпогоднија, најлакша за јело, најдуготрајнија јабука, Црунцх Пак, највећи национални снабдевач јабуком у земљи, изгледа као добро место за проверу конкуренције. Смештен у сунчаној долини Венатцхее у централном Вашингтону, дневно уситњава 6 милиона кришки.

Мој водич, љубазни и брзи директор маркетинга Тони Фреитаг, основао је Црунцх Пак са два узгајивача јабука 2000. године. Рани пионири у послу са јабуком, трио је у почетку помислио: „Биће довољно тешко продати ову идеју, јер људи ће рећи: „То је само јабука“, подсетио је Фреитаг. „Али видели смо где иде погодност.“

Било је то древно запажање. Потрошња јабука у Америци значајно је опала у последње три деценије, са просечно 20 килограма по особи годишње у периоду од 1986. до 1991. године на свега 16 између 2006. и 2011. године. У међувремену, други производи трансформисани у ултра згодне облике су скочили на популарност. Године 1986. калифорнијски фармер исекао је ружну, ломљену шаргарепу и једном руком покренуо занос бебе мркве. Земљани фарми у Калифорнији пионирирали су врећу салате у касним 80-има и почетком 90-их. Јабуке су пропустиле тај талас.

Радници сортирају кесице кришки у Црунцх Паку. Степхание Лее / БуззФеед Невс

Црунцх Пакове кришке јабуке нису генетски модификоване. Али ни они нису потпуно природни. Њихов магични састојак је НатуреСеал, властити прах калцијумових соли и витамина Ц, изумљен крајем 1990-их. Помијешан са водом и прскан на производима продужава рок трајања сјецканог воћа за најмање три седмице у хладњаку прије него што почну смеђати. И то је био блокбастер: Црунцх Пакове кришке продаване су у готово свим већим супермаркетима - Вал-Март, Крогер, Таргет, Сам'с Цлуб, Цостцо, Публик, Сафеваи, Албертсон - и спојевима брзе хране попут Царл'с Јр., Арби'с, Цхицк -фил-А, и Денни'с. Компанија која се налази у приватном власништву каже да биљежи раст продаје са нижих девет цифара.

Дан моје посете био је посебно заузет због жетве, тако да је 800.000 килограма јабука нарезаних те недеље било свеже са поља. Али у супротном, Црунцх Пак се ослања на пуно воћа које је убрано годину дана раније, рекао ми је Фреитаг. Жетва се догађа само једном годишње, а индустрија је посветила готово невјероватно вријеме и труд како би што више растезала ту понуду како би задовољила бесконачну потражњу потрошача. „Циљ је“, рекао је Фреитаг, „ако поједете нешто у јулу, биће то једнако добро као да сте га појели у октобру, одмах након што сте га побрали.“

Јабука која сазрева узима кисеоник и даје угљен диоксид. Да би успорили тај процес, узгајивачи и берачи стављају их у складишта са контролисаном атмосфером, воћни еквивалент шпиљама хибернације, док не дође време да се исецка или отпреми трговцима на мало. Температура се готово смрзава, кисеоник је снажно смањен, влага релативно висока; човек није могао да дише. Чак ни ово постављање не може хранити апетите током целе године, због чега трговци увозе јабуке из земаља попут Новог Зеланда и Чилеа, чија се жетва догађа током вансезонске сезоне у Северној Америци.

Фабрика Црунцх Пак налази се на Цартеровој фарми, а Диснеиланд у теретани у џунгли. То је сложена и прецизна операција коју прати 900 запослених, 24 сата дневно, шест дана у недељи. Рачунари и камере будно прате свако стање, од температуре до влаге до контаминације, како би уочили ризик од кварења и модрица.

Кришке јабуке код Црунцх Пака. Степхание Лее / БуззФеед Невс

Све ово хлађење, сечење, прскање, пакирање и отпрема чини дефиницију „свежег“ помало неспретном. "Никад не бисте помислили да одете у свој фрижидер и нарежете јабуку, исечете је на комаде и ставите у баггие, вратите се за 10 дана и кажете" ја ћу то добити ", признао је Фреитаг. "То није визуални снимак какав желимо."

Хлађење и конзерванси на страну, унапред произведене кришке могу изгледати глупо. Колико је тешко јести јабуку из руке - или је самцети? Није ли предрезивање наградити лењошћу? "Резати јабуке и стављати их у пластичне врећице да би их претворили у брзу храну изгледа да иде у погрешном смеру за мене", рекао је Кроуч из Центра за безбедност хране, уместо да помаже људима да се поново повежу са целином храна. "

Али у неким случајевима, алтернатива може бити једење мало или нимало свежег воћа. Када су истраживачи са Универзитета Цорнелл посетили школе у ​​Њујорку, сазнали су да грудњаци и мала уста нису идеални за уживање у целом воћу; Према њиховој студији из 2013. године, девојке тинејџерке рекле су да је то „непривлачно“. Тако су давали кришке воћа у осам основних школа, а у просеку су продавали 60% више јабука. Експеримент је поновљен у три средње школе, где је просечна дневна продаја јабука порасла за 71% у поређењу са школама које се не бацају. Значајно више студената је и јело јабуке, уместо да их баца. Врхунски резултати омогућили су Вејнској средњошколској четврти, која је учествовала у студији, да почне да нуди нарезане јабуке својим сталним деловима од 2300 ученика.

На неки начин, кришка Црунцх Пака и Оканаган Арктика су огледала. Прво се спушта са дрвета „природним“, а затим се подвргава батерији хемикалија и машина дизајнираних да га учине укуснијим. Други расте с већ уграђеним инжењерингом, а затим се може јести обичним. Али обе компаније су ривали у трци да се јабуке учине што је могуће дуже и свежије, а оба су приступа у основи једнака: Компликовани су, скупи изуми које човек користи да би управљали природом, обједињени основним принципом који него прилагодити америчке прехрамбене навике воћу које имамо, требало би да прилагодимо воће прехрамбеним навикама које имамо.

Повратак на Цартерс 'Суммерланд поплочани дио, нашао сам се преко нормалних, благо зацрвењених кришки Голден Делициоус-а како би уграбио бијели Арктик, подлегнувши дубокој склоности ономе што је изгледало најсвјежије, љепше - и најлакше.

"Већина људи заправо не препознаје ту чињеницу, али пуно је људи који ће јести јабуку тек након што је насецкају", рекао је Цартер, гледајући ме како грицкам један танки комад за другим. У супротном, „морате извадити тај нож, ону даску за сечење, прорезати је, бавити се језгром. Људи кажу: "Идем да купим грожђе или нешто друго што могу да ми само поскочи у устима." То су момци за којима идемо. "

Фото илустрација Мицхелле Риал / БуззФеед Невс

Другу претњу Арктика можете назвати случајним Арктицима. Ово је прегршт сорти јабука, укрштених последњих година, које су некако завршиле са сниженим ППО-ом. Ту су РубиФрост, Еден и велики златни Опал, који се није тако суптилно рекламирао као „не-ГМО јабука“ која „природно не браон“, и „прва америчка сорта јабука која је верификована од стране Пројект без ГМО-а. " Није изненађујуће да Цартер није обожавалац ових придошлица. Сумња да заправо нису смеђи. Он назива Опал "не страшно добром прехраном јабуком" и истиче да његова технологија може трансформисати било коју (укусну) ​​сорту.

Али онима који се баве генетским инжењерингом, ове јабуке могу звучати као идеалне алтернативе.

Противницима ГМО-а се свиђа чињеница да су јабуке које не мрве попут Опал-а створене браком два позната плода - не техником утишања гена попут ометања РНА, за коју се брину да би могла да промени гене некога ко једе храну измењену .

Они који износе овај аргумент често цитирају студију о истраживању ћелија из 2011. године. Тим који је предводио Универзитет Нањинг у Кини известио је о проналаску делова РНА риже у крви мушкараца, жена и мишева, што је било изненађујуће: Никада раније није пронађено да ове врсте молекула преживеле варење и прешле у крвоток. Још узнемирујуће, научници су пријавили знак телесне промене и можда штете: Један молекул је изгледа угасио ген који је учествовао у уклањању нездравог холестерола.

Студија никада не помиње ГМ усеве. Ипак, активисти су то протумачили тако да иста врста генетског инжењеринга иза Арктика може омогућити малим РНА молекулама да манипулишу људском генском експресијом на потенцијално штетне начине. Десетак организација за заштиту животне средине и потрошачких организација цитирало је овај чланак тражећи од корпорација попут Бургер Кинга, Метроа и Баскина Роббинса да бојкотирају Арктик. Произвођач хране за бебе Гербер, МцДоналд'с и Венди су одговорили да су рекли да не планирају да их користе.

Ипак, многи биолози су сматрали да је реакција претјерано опрезна у најбољем случају, а у најгорем случају алармирана. Покушаји репликације студије показали су не више од трагова РНА у крви мајмуна, мишева, медоносних пчела и спортиста, чак и након што су јели храну која је била испуњена тим молекулима. Неке друге, контроверзне студије тврде да РНА малих биљака, донекле слична по функцији онима која сузбијају браону на Арктику, могу утицати на физиологију различитих врста под специфичним условима. „Од свих различитих стратегија генетичке модификације које можете користити, РНА интерференција је вероватно она која има потенцијал да буде најсигурнија и најспецифичнија“, рекао је Кеннетх Витвер, молекуларни биолог са Универзитета Јохнс Хопкинс који је био међу онима који нису успели да копирају Налази, додајући, „Тежина доказа на терену је да то није феномен о коме морамо бринути“.

Можда је најважнија поанта да ниједна технологија није ризична. Чак је и крижање, класична пољопривредна пракса, непредвидљиво, јер се гени преносе насумично. "Ако укрштате две црвене јабуке, можете добити неке жуте јабуке само зато што постоје доминантни гени и рецесивни гени", рекла је Сусан Бровн, која води програм узгоја јабука са Универзитета Цорнелл. Недавно је прешла две расе, сигурна да ће добити додатни укус. "Завршио сам са много потомства који су имали укус сапуна."

Крајем 1960-их, истраживачки тим је крижао крумпир Ленапе, само да би открио да је генетски предиспониран да произведе пуно алкалоида званог соланин - природни одбрамбени механизам који, у великим дозама, може убити људе. Целер природно садржи псоралене, надражујуће хемикалије које спречавају штеточине и болести. Међутим, радници прехрамбених производа доживели су осип на кожи након што су бацили на целер узгојене псоралене.

Критичари о ГМО узимају у питање како САД и Канада процењују сигурност ГМО за потрошњу: по производу, а не у процесу којим се производе. Од програмера се тражи да идентификују нове генетске особине; нови токсини, алергени или протеини; и прехрамбене промене. Ако регулатори закључе да ће храна из нове сорте биљака бити једнако безбедна као и храна из конвенционално узгојених сорти, као у случају Арктика, усев је одобрен.

Истина је да је систем постављен да хвата утврђене, непознате, токсине и алергене - и, опет, ниједна технологија није без ризика. Али генетски инжењеринг уводи релативно мало протеина у поређењу с другим методама за производњу нових особина. И после две деценије, није било веродостојних доказа који би сугерисали да ГМО штети људском здрављу.

Фото илустрација Мицхелле Риал / БуззФеед Невс

Оканаган Специалти Фруитс вероватно не би постојао да није Цартерсове браће и сестара, рођака, тетка, ујака и пријатеља, попут Цартеровог бившег шефа Агродева и локалних узгајивача - највећи део компаније износи око 45 акционара. Али та подршка наишла је на јединствени притисак. "То је ставило мало одговорности на моја рамена, јер они нису богати људи", рекао је Цартер. Кад би се понекад осећао песимистичним, предложио би им да се одложе од улагања; они би одговорили: „Не, не, не, Неал, верујемо ти; ово ћеш завршити “, подсетио се.

Зими и пролеће, када су регулаторна одобрења изгледала сасвим сигурна, Цартер је почео да схвата да, колико новца и труда уложило његово мало предузеће у првих 19 година, њихови ресурси готово сигурно неће бити довољни да Арктик нађе узгајивачи широм света, рекламирају га и продају. Почео је да разговара са Интреконом, компанијом за синтетичку биологију од 4,5 милијарди долара, са еклектичним сетом компанија које инжењерију репродуктивне технологије крава, брзорастуће рибе и комарце који сузбијају болест. Тим није нужно желио продати, али схватили су да би то коначно могло наградити њихове инвеститоре, од којих су неки умрли током година. У фебруару, две недеље након што је америчко Министарство пољопривреде одобрило Арктик, Интрекон је купио Оканаган Специалти Фруитс за 41 милион долара.

За операцију која се од почетка поносила тиме што је сићушна и никога није видела, продаја великој биотехничкој корпорацији изгледала је као промена. „Оканаган Специалти Фруитс је мала, вођена узгајивачком компанијом са само седам запослених, због чега нам се често чини као мала риба у веома великом рибњаку“, блоговало се 2013. године, помињући биоинженирске прехрамбене дивове попут Монсанта, Сингента и Баиер . Две године касније, Цартер ми је рекао да упркос продаји „И даље имамо исти тим. И даље радимо исте ствари. "

Интрекон није Монсанто. Ипак, генерални директор Рандал Кирк сматра да гради светлији и ефикаснији свет у којем је храна или ултра јединствена (Арктик) или ултра-јефтина (лосос који расте у половини времена). "Не мислим да би се наша величина или капитал требало рачунати против нас само на основу тих чињеница", рекао је у интервјуу. „Једноставно бих замолио људе да нас на крају процене према ономе што радимо, шта нудимо. У случају арктичке јабуке, мислим да се свима који су је пробали свидело и то нас јако охрабрује. "

Под крилом Интрекона, Оканаган Специалти Фруитс почиње да дистрибуира младице узгајивачима. Даље, њени научници разматрају коришћење њихове технологије за измену других сорти јабука, искључење смеђе боје у крушама и трешњама, или како би брескве одољеле болестима. Могућности су многобројне. Након свих ових година на терену, скоро је време да Цартер размисли и о пројектима поред Арктика. Али за сада је само срећан што је коначно почео да шаље Арктике на путу до намирница, ресторана и домова. "Да ли има укуса као ГМ храна?" питао ме тог дана испред његове куће, последње грицкалице Арктика и даље бледице на летњем сунцу. "Заиста. Можете ли то разликовати? " И истина је била, не. Било је слатко, нежно и хрскаво. Имао је укус као јабука. ●

Оригинално објављено на ввв.буззфеед.цом.