Заглављење жица, зацељивање вера и зашто је ефекат плацеба најважнија ствар на свету

Ако бисте могли да пребаците прекидач и доживите више задовољства него што сте икада осетили у целом животу - да ли бисте то учинили?

Шта ако се и због те склопке осећате невероватно срећном и радосном? Шта ако вас чини задовољним и успешним, оствареним и креативним? Шта ако се тај прекидач осетио вољеним?

Било би тешко одољети пребацивању тог прекидача, готово по дефиницији. Замишљени смо да тражимо задовољство - Само размислите колико је тешко одбацити вашу омиљену ужину за уста. Наравно, напорно радимо на томе да уравнотежимо своју потрагу за задовољством са другим облицима задовољства. Промотери исхране покушавају да нас продају на добар осећај достигнућа, победе или импресионирање наших вршњака. Али шта ако су сва та осећања била доступна и кад прокључате?

Можемо ли одољети да га укључимо?

Можда је још важније да бисмо га, након што бисмо укључили тај прекидач, икад искључили?

Ово је оно што бисмо могли назвати проблемом заглављавања, а то је питање које футуристичке врсте одржава ноћу. Већ знамо да жица имплантирана у мозак може изазвати снажне осјећаје среће, задовољства, чак и духовности. Ових дана то чак и не треба да буде жица - можете само да ставите кацигу и искусите осећај јединства са свиме.

На крају ће се ова технологија претворити у киоске у вашем локалном тржном центру - а затим и приватност вашег властитог дома. Како та технологија постаје боља, продорнија и све прецизнија, шта нас све спречава да нестанемо у свету изузетне среће?

Колико дуго ће будуће генерације моћи да избјегну искушење да једноставно кратким спојем свог мозга - и на тај начин доведу до краја људску расу?

Заправо, наравно, већ се боримо са почетним фазама овог проблема. Недавно сам прочитао роман Фиенд, о зомби апокалипси у којој су једини преживели овисници о метху. Књига је написана прво лице, а главни јунак описује осећај пуцања, у невероватно поетичној и лепој прози. Како сам напредовао кроз књигу, пало ми је на памет да аутор пише из искуства - и сасвим сигурно, кад сам га погледао, открио сам да је и сам бивши мет-овисник.

Оно што сам чуо у његовој прози била је туга и чежња за тим искуством које више није могао дозволити. Иако је знао да то искуство ствара дубоку ружноћу у себи и свету око себе, то искуство је било искуство дубоке лепоте.

Након што сте то пробали, како одлазите?

Ово је проблем зависницима од дрога данас, али то ће бити убудуће невероватније проблематично. Премладавање обећава (прети?) Да ће моћи да испоручи све што се испоручује дрогама, али да ће уклонити сваки осећај кајања или кривице или жаљења који иде уз то.

Ако дубоко размислите о томе, верујем да ћете схватити да не постоји глуп начин. Можете избећи силазак тим путем, али кад једном стигнете тамо, како побећи? И како остати довољно јак да никада не уроните ножни прст у те воде? Како живите читав живот, а да немате тренутак слабости где сте склони покретати ту повратну петљу до немерљивог блаженства?

Тренутно нас ограничавају бројни фактори. Лијекови су заправо тешки за употребу, не дају поуздане резултате и долазе са свим врстама негативних осјећаја. Телефонска веза обећава уклањање свих негативних нуспојава, даје драматично више резултата него што је то до сада учинио било који лек и олакшава осећај као што је једноставно померање прекидача.

Под претпоставком да желимо да избегнемо да човечанство пропадне у пламену блажене зависности, шта је решење?

Мислим да постоји само један одговор: Морамо дозволити да неко други контролише прекидач.

По дефиницији, нећемо моћи изнутра доносити добре одлуке о самоконтроли. Све што можете да користите да се одупрете нагону за укљученом срећом постаће мотор вашег пада. Желите самоконтролу? Можете осећати као да упражњавате самоконтролу једноставним окретом прекидача. Желите добробит других? Можете се осећати као да сте осигурали њихово благостање једноставним прекидачем.

Ако ништа унутрашње неће радити, онда нам треба нешто спољно.

Могли бисте рећи, добро, требали бисмо само трајно забранити ову технологију. Али то је лакше рећи него учинити. Већина јаких лекова су илегални, а ми их и даље производимо ради њихове корисне медицинске употребе. Нисмо спремни да их се потпуно одрекнемо, и с добрим разлогом, ако се правилно користе ови лекови могу много доброг и олакшати пуно непотребних патњи.

Исто ће бити случај и са технологијама које ће омогућити давање жице. Биће им много добрих користи које друштво неће желети да напусти. И зато ћемо требати пронаћи начин да се одређена контрола над тим технологијама пребаци са појединца на спољно друштво.

Наш приступ лековима илуструје један начин лечења. Омогућујемо да их издају само квалификовани медицински стручњаци, који одређују тачне дозе и време.

Али постоје и друге могућности. Можда ћемо желети да пружимо нашим породицама, црквама, заједницама неку врсту „прегласавања“ - могућност да ускочимо и избацимо нас из процеса бежалог блаженства.

Можда ће се наша судбина везати за које врсте група ово дајемо.

Али на неки начин или облик, јасно ми је да ће нам требати имати „прекидач“ који се налази споља - тамо где ми сами не можемо доћи. Неке количине задовољства и нешто боли морају бити трајно ван наше контроле или смо осуђени.

Тада ми је занимљиво да изгледа да је то чинила и сама Мајка Природа.

У последње време пуно размишљам и читам о плацебо ефекту. Склони смо помисли да „плацебо ефекат“ значи да нешто заиста не функционише - али то је потпуно уназад. Плацебо ефекат заправо значи да нешто делује, кад смо и очекивали да неће.

Типичан пример су таблете шећера. Лекар пацијенту даје таблете шећера, а пацијент, мислећи да су лекови, постаје боље.

У овом примјеру препознајемо да таблете нису излечиле пацијента - то је нешто унутар њих. Можда је њихова жеља да се излече или њихова вера да имају лек или поверење у лекара. Некако су искористили неки латентни потенцијал за лечење захваљујући овом плацебо третману.

Верски људи имају термин за то. Ми то називамо „изљечење вјером“. А показује се на готово свакој медицинској студији у историји.

Али плацебо ефекат може постати још бизарнији. Понекад пацијент зна да му дају таблете шећера, и још увек постаје боље.

И плацебо ефекат има тамну страну: његов обрнути, ноцебо ефекат. Уместо да добију таблете шећера замишљене као лек, овим пацијентима дају се шећерне таблете намењене као отров. И погоршавају се.

Верски људи такође имају термин за ово. Зове се проклетство.

Да не мислите да вас водим у цео свет празновјерја, дозволите ми да напоменем да не кажем да из шуме избијају тамни духови који намећу псовке несумњивој популацији.

Кажем да имамо медицински показан феномен, где се чини да се појединци лече или трују, захваљујући командама које су издали споља.

Чини се вероватно да је људски мозак способан за много више него што то редовно видимо. Стање протока и екстремне ситуације извлаче могућности за које нисмо знали да имамо; искуства блиске смрти показују шири спектар менталних стања него што их иначе сусрећемо.

Физичар Давид Деутсцх каже нам да је људски мозак универзалан - да је физички способан да реши било коју врсту проблема који се може решити у нашем универзуму, да може покренути сваки алгоритам који се може описати, да може схватити како да конструише све што се може конструисати. То не значи да било која дана особа може учинити све те ствари сада, али то значи да ако има довољно времена и жеље, сваки коначни пројекат је остварив.

Још више, то значи да људски мозак може попримити било коју конфигурацију - и да је све у људском искуству мали део онога што наши мозгови могу да ураде.

Једна од ствари за коју знамо да мозак може то да произведе моћна дрога. Ова способност производње лекова потребна је редовно, јер нас мозак буди, успављује, појачава будност, смирује нас, кажњава када нередемо и награђује нас за добро обављен посао.

Многе синтетичке дроге делују тако што једноставно отму систем за производњу лекова у мозгу и натерају га да испљува лекове кад иначе не би то учинио.

Ово указује на нешто контраинутитивно за многе људе: мозак непрестано контролира и сузбија многе сопствене могућности. То што мозак може нешто учинити, не значи да је та способност под нашом свесном контролом.

У ствари, наша способност може бити посебно ускраћена нашем свесном уму. Већина нас не може једноставно да се одлучи да се ставимо у психоделични транс или да пређемо из туге у крајњу еуфорију. То су очито ствари за које су наши мозгови способни, а ипак су то ствари за које је потребно много рада или спољних подстицаја.

Разлог за то изгледа прилично јасан: мозгу су потребни начини повезивања добрих унутрашњих стања са добрим спољним стањима. Другим речима, ако ће дуго преживети, мозак нас мора натерати да радимо за своје награде.

Најједноставнији пример је једење. За већину људи јело је невероватно пријатно и то са добрим разлогом: историјски је добар механизам преживљавања. Ако једете, ваш мозак зна да може преживети још један дан, и награђује вас тако што ћете кратко укључити своје центре за ужитак.

Да је ваш свесни ум био у стању да по вољи једноставно укључи те центре задовољства, изгубили бисте интересовање за јело и на крају би вам мозак умро. Пошто не жели да умре, ваш мозак има велико интересовање да се чврсто држи ко ће укључити центре задовољства.

Као и доктор са закључаном кабинетом за лекове, ваш мозак чврсто контролише ко може да му изда лекове.

Са свим својим неизмерним моћима и способностима, уз сву своју дубоку способност само-модификовања и репрограмирања, чини се да се мозак одавно суочио са властитим проблемом жице.

Решио би то на различите начине, готово једнако разнолике као и сам мозак - успостављањем уских унутрашњих контрола, контрола и равнотеже, раздвајањем моћи, и тако даље.

Али на крају, био је потребан безбедан прекидач. А једини начин да се то постигне било је постављање прекидача на спољашњу страну.

Овај прекидач би служио одређеној функцији. Иако су многи лекови и ресурси били доступни различитим системима у мозгу, нека од њих била би закључана и недоступна. Стога би унутрашњи системи били спријечени да претрпају ствари.

Али у екстремним случајевима, њима ће можда требати више сока и они ће морати апеловати за приступ хитним резервама. И били би одбијени. Осим ако је спољашњи прекидач укључен.

Овај спољни прекидач је био крајња одбрана од самозависности. Требало би га сместити у ширу заједницу - највероватније у рукама поузданих чланова који су имали добар увид у то да ли се појединац спирала у самоуништавању или ради на томе да буде продуктиван.

Ако би се ови поуздани спољни гласови на захтев „одјавили“, мозак би тада могао да откључа ресурсе и крене на посао. Да се ​​не одјаве, мозак би задржао додатна средства закључана. А ако су ствари већ отишле предалеко, ови поуздани спољни гласови могли би сигнализирати извршење хитних казнених мера за сузбијање заосталих процеса и враћање ствари у ред.

Људи су социјална бића и током већег дела наше историје наш опстанак није зависио ни од чега толико од локалног племена или заједнице.

Један од начина за размишљање о томе је сагледавање колико нашег понашања и осећаја благостања посредују други људи. Самопоштовање, понос, част, достојанство, поверење, морал, истина - све су то ствари које у одређеној мери доживљавамо очима других.

Зато не мислим да је претјерано рећи да је срећа социјални пројекат.

И то има смисла. Да бисмо преживели, требало нам је да живимо у заједницама. Требали смо развити дубоке унутрашње системе координације и сарадње. Морали смо да се меримо с обзиром на то колико је добро у друштвеној заједници и колико доприносимо заједници.

То је значило давање пуно утицаја на наше унутрашње државе у руке других.

Претпостављам да се овај утицај проширио и на живот и смрт.

Древни благослови и псовке нису биле сујеверне глупости - били су друштвени сигнали који су задржали добро уређено друштво. И највероватније су имали снажне ефекте, потенцијално омогућавајући огромне могућности унутар појединаца или их драматично искључујући.

Плацебо ефекат је можда само врх леденог брега. Али приметно је да када га видимо, обично се повезује са људима на које наше друштво гледа као на ауторитетне фигуре (лекаре) и механизме којима наше друштво приписује огромну симболичку моћ (таблетама и лековима).

У нашем друштву које се брзо мења, поверење и друштвена моћ расподељени су много другачије него што су били у свету наших предака. Можда још нисмо схватили где смо „кључеве“ оставили да тако кажемо. Можда још не знамо ко ће најефикасније располагати том моћи.

Али можда уместо да раде око ствари попут плацебо ефекта, друштво будућности требало би да тражи начине како да га појача у што већем броју.

Ако сте уживали у овом есеју, препоручите га! Претплатите се на мој лични билтен да бих истраживао технологију, религију и будућност човечанства.